Das Open RAN-Portfolio von Hewlett Packard Enterprise (Bild: HPE)

Hewlett Packard hat angekündigt, ein Open-RAN-Portfolio auf den Markt zu platzieren, mit dem diese Technologie flächendeckend in globalen 5G-Netzen ausgerollt werden kann.

Open RAN (Radio Access Network) ist eine offene Architektur für Funkzugangsnetze, wird von vielen als Schlüsseltechnologie für den 5G-Ausbau gesehen. Der wichtigste Aspekt besteht für viele Betrachter darin, dass so die Abhängigkeit von einzelnen Ausrüstern vermieden werden soll. Allerdings beruhen die heute operativen Open-RAN-Installationen zumeist auf maßgeschneiderten Konfigurationen, die nicht über eine große Anzahl von Standorten skaliert werden können. Ein Ansatz des Herstellers Hewlett Packard (HPE) und seinem Open-RAN-Portfolio soll dieses Problem lösen. Es besteht aus Orchestrierungs- und Automatisierungs-Software, RAN-spezifischen Infrastruktur-Blueprints und einem speziell für Open RAN optimierten Server.

5G-Corenetz-Plattform

Zum Hintergrund: Bereits im März 2020 hatte HPE mit dem 5G Core Stack eine offene, cloud-native 5G-Kernnetz-Plattform angekündigt. Der 5G Core Stack und das neue Open-RAN-Portfolio sollen mit einer gemeinsamen Orchestrierungs-Plattform genutzt werden können, sodass Netzbetreiber Applikationen durchgängig im Kernnetz und im Funkzugangsnetz ausrollen können.

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HPE arbeitet mit der O-RAN Alliance und dem Telecom Infra Project (TIP), um den Technologiewandel in Richtung offener Funkzugangsnetze voranzutreiben. Das Open-RAN-Portfolio des Herstellers soll Netzbetreibern helfen, ihre RAN-Infrastruktur zukunftssicher zu machen und neue Technologien von verschiedenen Herstellern in ihre Systemumgebung zu integrieren.

Der Schlüssel für den kommerziellen Einsatz von Open RAN liegt laut Unternehmen in der Verwaltung und Orchestrierung von Workloads über tausende Standorte hinweg. Die Management- und Orchestrierungssoftware von HPE sei für den Betrieb von Open RAN konzipiert und unterstütze unter anderem Intent-based Orchestration sowie künstliche Intelligenz und maschinelles Lernen. Damit können Telekommunikationsanbieter tausende virtueller Maschinen, hunderte verschiedener virtueller Netzwerkfunktionen und Container-Netzwerkfunktionen im gesamten Netzwerk verwalten.

Blueprints reduzieren Risiken

Ein weiterer Bestandteil der Open-RAN-Lösung sind spezielle Infrastruktur-Blueprints. Sie reduzieren das Risiko und die Komplexität des Netzausbaus und ermöglichen die schnelle Bereitstellung von Open RAN über tausende von Standorten, so das Unternehmen. Gemeinsam mit Intel arbeitet HPE zudem an einer verifizierten Referenzkonfiguration, die den Weg zum virtuellen RAN (vRAN) vereinfacht.

Erklärtes Ziel von HPEs Communications Technology Group (CTG) ist es, zusammen mit seinem Partnernetzwerk das Risiko beim Ausbau von offenen, herstellerübergreifenden 5G-Netzwerken zu reduzieren. Mithilfe von HPEs Open-RAN-Portfolio sollen Netzbetreiber, Systemintegratoren, Netzwerkausrüster und Softwareanbieter ihre Open-RAN-Technologien gemeinsam testen, validieren und vorintegrieren.

Bestandteil des Open-RAN-Portfolios ist ein neuer Server HPE ProLiant DL110 Gen10 Plus, der speziell für vRAN-Workloads entwickelt wurde. Er zeichnet sich laut Unternehmen durch die folgenden Merkmale aus:

  • Eine offene, standardisierte Architektur, die RAN-Lösungen herstellerübergreifend unterstützt
  • Leistungsstarke Rechenfunktionen mit der dritten Prozessor-Generation von Intel Xeon Scalable, die die für RAN-Umgebungen erforderliche Leistung und geringen Stromverbrauch bieten
  • Erfüllung der Standards NEBS Level 3 und GR 3108 für den Einsatz am Netzwerkrand
  • Geringer Gesamtstromverbrauch und Platzbedarf mit Basisbandeinheit, Fronthaul-Gateway und Mobilfunk-Router in einem hochoptimierten 1U/1P-Server
  • Beschleuniger-Optionen für leistungsempfindliche vRAN-Workloads
  • Konsistenz vom Kernnetz bis zum Netzwerkrand mit den Sicherheits- und Verwaltungsfunktionen von HPE ProLiant, einschließlich Silicon Root of Trust

Server und Open RAN Solution Stack sollen weltweit ab dem zweiten Quartal 2021 verfügbar sein.